ASIC o GPU? Quali sone le differenze per minare Bitcoin ed altre monete digitali?

Quale hardware scegliere per minare Bitcoin e crittovalute?

Per rispondere a tale domanda, occorre innanzitutto andare ad esaminare le quattro fasi evolutive dell’hardware stesso che ha supportato il mining di Bitcoin negli anni:

  • All’inizio, per guadagnare Bitcoin, bastava semplicemente avere un computer con un buon processore (CPU – Central Processing Unit) ed il gioco era fatto.
  • Successivamente, fu l’avvento delle schede grafiche (GPU – Graphic Processing Units), che aumentarono la velocità di mining da 50 a 100 volte rispetto alle CPU.
  • Nel 2011 arrivarono le schede FPGA (Field-Programmable Gate Array) concentrandosi “esclusivamente sull’estrazione di Bitcoin”. Ridussero il consumo di energia e aumentarono la velocità rendendo economicamente possibili la nascita aziende mining specializzate.
  • La tecnologia si è finalmente evoluta con moderne schede ASIC (Application-Specific Integrated Circuit – scede dedicate al mining) che hanno completamente “invaso” il mining a livello industriale. Hanno sostanzialmente aumentato la velocità di mining riducendo al tempo stesso il consumo energetico.

Come risultato, al giorno d’oggi, esistono due principali categorie di hardware: GPU e ASIC.

GPU e ASIC, qual è migliore?

Le due immagini seguenti mostrano due hardware attuali:

 Scheda ASIC  Scheda GPU Nvidia GeForce® GTX 1070

 

Con GPU mining, una scheda grafica risolve algoritmi complessi mentre con ASIC mining, una “scatola/scheda” costruita ad hoc, risolve i complessi algoritmi al fine di minare crittovalute. In termini di prestazione, di sicuro una miniera ASIC è più performante di una miniera GPU, ma il tutto ad un costo estremamente superiore oltre al fatto che le GPU sono facilmente riutilizzabili per scopi diversi quali gaming online ad esempio (ASIC, per natura, sono solo dedicati al mininig e molto spesso per il mining di una sola moneta!).

Nonostante le GPU siano relativamente più lente, sono molto più ricercate rispetto alle ASIC. Il motivo di tale marcato è dettato sia da elementi tecnologici, sia da elementi finanziari:

  • Le GPU sono fortemente richieste sia da “minatori”, sia da chi gioca videogiochi online
  • Le GPU, hanno una “rivendibilità superiore alle ASIC
  • Le GPU hanno tipicamente una garanzia di 3 anni, contro tipicamente 3 mesi di ASIC
  • Le GPU possono essere utilizzate non solo per Bitcoin (sconsigliate), ma soprattutto per una bona parte di altre monete digitali (questo mentre le ASIC sono tipicamente dedicate solamente ai Bitcoin)

Anche dal punto di vista ecologico/ambientale (se così si può parlare), le GPU consumano meno energia elettrica, sono molto più silenziose e permettono aggiornamenti di memoria e cip, cosa che ASIC è praticamente impossibile.

Detto ciò, se si possiedono parecchi soldi da investire e si può fare economia di scala, la soluzione migliore è ASIC (stiamo parlandi di aziende con centinaia se non migliaia di computer dedicati al mining).

E’ da notare, tuttavia, che l’introduzione di minatori ASIC è andato completamente contro le fondamenta di Bitcoin: be basi di Bitcoin erano di una moneta completamente decentralizzata! Tuttavia, visti i costi proibitivi e le economie di scala necessarie a minare profittevolmente Bitcoin, oggi come oggi, solo poche aziende possono permettersi di avere miniere profittevoli, il tutto andando a consolidare “il potere” a pochi “eletti”. Questo è uno dei motivi per cui Bitcoin Gold (BCG) è nato: una serie di sviluppatori del codice sorgente di Bitcoin che si sono opposti al mercato oligopolistico di Bitcoin, dividendosi (fork) in Bitcoin Gold (BCG).

In conclusione, mentre ASIC è l’hardware di mining Bitcoin più veloce ed efficiente, sta attualmente perdendo popolarità. I costi e le difficoltà di manutenzione rendono le GPU un’opzione più attraente. Inoltre, le nuove iniziative (simili a Bitcoin Gold) di decentralizzazione di Bitcoin dovrebbero ulteriormente ridurre il ruolo di ASIC nel mercato dei Bitcoin.

Nel caso hai ancora dei dubbi, e vuoi approficdire le tematich nell’ambito del mining, non esitare a contattarci su uno dei nostri social media – Facebook, Twitter o Telegram!

Se siete alla ricerca di hardware per minare, tutto sembra andare verso una direzione: GPU!

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